Текстовая реклама:







В сарае / Рассказы

Был десятый час вечера. Кучер Степан, дворник Михайло, кучеров внук Алешка, приехавший погостить к деду из деревни, и Никандр, семидесятилетний старик, приходивший каждый вечер во двор продавать селедки, сидели вокруг фонаря в большом каретном сарае и играли в короли. В открытую настежь дверь виден был весь двор, большой дом, где жили господа, видны были ворота, погреба, дворницкая. Все было покрыто ночными потемками, и только четыре окна одного из флигелей, занятых жильцами, были ярко освещены. Тени колясок и саней с приподнятыми вверх оглоблями тянулись от стен к дверям, перекрещивались с тенями, падавшими от фонаря и игроков, дрожали... За тонкой перегородкой, отделявшей сарай от конюшни, были лошади. Пахло сеном, да от старого Никандра шел неприятный селедочный запах.

В короли вышел дворник; он принял позу, какая, по его мнению, подобает королю, и громко высморкался в красный клетчатый платок.

- Теперь, кому хочу, тому голову срублю,- сказал он.

Алешка, мальчик лет восьми, с белобрысой, давно не стриженной головой, у которого до короля не хватало только двух взяток, сердито и с завистью поглядел на дворника. Он надулся и нахмурился.

- Я, дед, под тебя буду ходить,- сказал он, задумываясь над картами.- Я знаю, у тебя дамка бубней.

- Ну, ну, дурачок, будет тебе думать! Ходи!

Алешка несмело пошел с бубнового валета. В это время со двора послышался звонок.

- А, чтоб тебя...- проворчал дворник, поднимаясь.- Иди, король, ворота отворять.

Когда он немного погодя вернулся, Алешка был уже принцем, селедочник — солдатом, а кучер — мужиком.

- Дело выходит дрянь,- сказал дворник, опять усаживаясь за карты.- Сейчас докторов выпустил. Не вытащили.

- Где им! Почитай, только мозги расковыряли. Ежели пуля в голову попала, то уж какие там доктора...

- Без памяти лежит,- продолжал дворник.- Должно, помрет. Алешка, не подглядывай в карты, псенок, а то за ухи! Да, доктора со двора, а отец с матерью во двор... Только что приехали. Вою этого, плачу — не приведи бог! Сказывают, один сын... Горе!

Все, кроме Алешки, погруженного в игру, оглянулись на ярко освещенные окна флигеля.

- Завтра велено в участок,- сказал дворник.- Допрос будет... А я что знаю? Нешто я видел? Зовет меня нынче утром, подает письмо и говорит: "Отпусти, говорит, в почтовый ящик". А у самого глаза заплаканы. Жены и детей дома не было, гулять пошли... Пока, значит, я ходил с письмом, он и выпалил из левольвера себе в висок. Прихожу, а уж его кухарка на весь двор голосит.

- Великий грех,- проговорил сиплым голосом селедочник и покрутил головой.- Великий грех!

- От большей науки,- сказал дворник, подбирая взятку.- Ум за разум зашел. Бывало, по ночам сидит и все бумаги пишет... Ходи, мужик!.. А хороший был барин. Из себя белый, чернявый, высокий!.. Порядочный был жилец.

- Будто всему тут причина женский пол,- сказал кучер, хлопая козырной девяткой по бубновому королю.- Будто чужую жену полюбил, а своя опостылела. Бывает.

- Король бунтуется!- сказал дворник.

В это время со двора опять послышался звонок. Взбунтовавшийся король досадливо сплюнул и вышел. В окнах флигеля замелькали тени, похожие на танцующие пары. Раздались во дворе встревоженные голоса, торопливые шаги.

- Должно, опять доктора пришли:- сказал кучер.- Залегается наш Михайло...

Странный воющий голос прозвучал на мгновение в воздухе. Алешка испуганно поглядел на своего деда, кучера, потом на окна и сказал:

- Вчерась около ворот он меня по голове погладил. Ты, говорит, мальчик, из какого уезда? Дед, кто это выл сейчас?

Дед ничего не ответил и поправил огонь в фонаре.

- Пропал человек,- сказал он немного погодя и зевнул.- И он пропал, и детки его пропали. Теперь детям на всю жизнь срам.

Дворник вернулся и сел около фонаря.

- Помер!- сказал он.- Послали за старухами в богадельню.

- Царство небесное, вечный покой!- прошептал кучер и перекрестился.

Глядя на него, Алешка тоже перекрестился.

- Нельзя таких поминать,- сказал селедочник..

- Отчего?

- Грех.

- Это верно,- согласился дворник.- Теперь его прямо в ад, к нечистому...

- Грех,- повторил селедочник.- Таких ни хоронить, ни отпевать, а все равно как падаль, без всякого внимания.

Старик надел картуз и встал.

- У нашей барыни-генеральши тоже вот,- сказал он, надвигая глубже картуз,- мы еще тогда крепостными были, меньшой сын тоже вот так от большого ума из пистолета себе в рот выпалил. По закону выходит, надо хоронить таких без попов, без панихиды, за кладбищем, а барыня, значит, чтоб сраму от людей не было, подмазала полицейских и докторов, и такую бумагу ей дали, будто сын в горячке это самое, в беспамятстве. За деньги все можно. Похоронили его, значит, с попами, честь честью, музыка играла, и положили под церковью, потому покойный генерал эту церковь на свои деньги выстроил и вся его там родня похоронена. Только вот это, братцы, проходит месяц, проходит другой — и ничего. На третий месяц докладывают генеральше, из церкви этой самой сторожа пришли. Что надо? Привели их к ней; они ей в ноги. "Не можем, говорят, ваше превосходительство, служить... Ищите других сторожей, а нас, сделайте милость, увольте".- Почему такое?- "Нет, говорят, никакой возможности. Ваш сынок всю ночь под церковью воет".

Алешка вздрогнул и припал лицом к спине кучера, чтобы не видеть окон.

- Генеральша сначала слушать не хотела,- продолжал старик.- Все это, говорит, у вас, у простонародья, от мнения. Мертвый человек не может выть. Спустя время сторожа опять к ней, а с ними и дьячок. Значит, и дьячок слышал, как тот воет. Видит генеральша, дело плохо, заперлась со сторожами у себя в спальне и говорит: "Вот вам, друзья, двадцать пять рублей, говорит, а за это вы ночью потихоньку, чтоб никто не видел и не слыхал, выройте моего несчастного сына и закопайте его, говорит, за кладбищем". И, должно, по стаканчику им поднесла... Сторожа так и сделали. Плита-то с надписом под церковью и посейчас, а он-то сам, генеральский сын, за кладбищем... Ох, господи, прости нас, грешных!- вздохнул селедочник.- В году только один день, когда за таких молиться можно: троицына суббота... Нищим за них подавать нельзя, грех, а можно за упокой души птиц кормить. Генеральша каждые три дня на перекресток выходила и птиц кормила. Раз на перекрестке откуда ни возьмись черная собака; подскочила к хлебу — и была такова... Известно, какая это собака. Генеральша потом дней пять, как полуумная, не пила, не ела... Вдруг это упадет в саду на колени и молится, молится... Ну, прощайте, братцы, дай вам бог, царица небесная. Пойдем, Михайлушка, отворишь мне ворота.

Селедочник и дворник вышли. Кучер и Алешка тоже вышли, чтобы не оставаться в сарае.

- Жил человек и помер!- сказал кучер, глядя на окна, в которых все еще мелькали тени.- Сегодня утром тут по двору ходил, а теперь мертвый лежит.

- Придет время, и мы помрем,- сказал дворник, уходя с селедочником, и их обоих уже не было видно в потемках.

Кучер, а за ним Алешка, несмело подошли к освещенным окнам. Очень бледная дама, с большими заплаканными глазами, и седой, благообразный мужчина сдвигали среди комнаты два ломберных стола, вероятно, затем, чтобы положить на них покойника, и на зеленом сукне столов видны были еще цифры, написанные мелом. Кухарка, которая утром бегала по двору и голосила, теперь стояла на стуле и, вытягиваясь, старалась закрыть простынею зеркало.

- Дед, что они делают?- спросил шепотом Алешка.

- Сейчас его на столы класть будут,- ответил дед.- Пойдем, детка, пора спать.

Кучер и Алешка вернулись в сарай. Помолились богу, разулись. Степан лег в углу на полу, Алешка в санях. Сарайные двери были уже закрыты, сильно воняло гарью от потушенного фонаря. Немного погодя Алешка поднял голову и поглядел вокруг себя; сквозь щели дверей виден был свет все от тех же четырех окон.

- Дед, мне страшно!- сказал он.

- Ну, спи, спи...

- Тебе говорю, страшно!

- Что тебе страшно? Экой баловник!

Помолчали.

Алешка вдруг выскочил из саней и, громко заплакав, подбежал к деду.

- Что ты? Чего тебе?- испугался кучер, тоже поднимаясь.

- Воет!

- Кто воет?

- Страшно, дед... Слышь?

Кучер прислушался.

- Это плачут,- сказал он.- Ну, поди, дурачок. Им жалко, ну и плачут.

- Я в деревню хочу...- продолжал внук, всхлипывая и дрожа всем телом.- Дед, поедем в деревню в мамке; поедем, дед, милый, бог тебе за это пошлет царство небесное...

- Экой дурак, а! Ну, молчи, молчи... Молчи, я фонарь засвечу... Дурак!

Кучер нащупал спички и зажег фонарь. Но свет не успокоил Алешку.

- Дед Степан, поедем в деревню!- просил он, плача.- Мне тут страшно... и-и, как страшно! И зачем ты, окаянный, меня из деревни выписал?

- Кто это окаянный? А нешто можно законному деду такие неосновательные слова? Выпорю!

- Выпори, дед, выпори, как сидорову козу, а только свези меня к мамке, сделай божескую милость...

- Ну, ну, внучек, ну!- зашептал ласково кучер.- Ничего, не бойся... Мне и самому страшно... Ты богу молись!

Скрипнула дверь, и показалась голова дворника.

- Не спишь, Степан?- спросил он.- А мне всю ночь не спать,- сказал он, входя.- Всю ночь отворяй ворота да запирай... Ты, Алешка, что плачешь?

- Страшно,- ответил за внука кучер.

Опять в воздухе ненадолго пронесся воющий голос. Дворник сказал:

- Плачут. Мать глазам не верит... Страсть как убивается.

- И отец тут?

- И отец... отец ничего. Сидит в уголушке и молчит. Детей к родным унесли... Что ж, Степан? В своего козыря сыграем, что ли?

- Давай,- согласился кучер, почесываясь.- А ты, Алешка, ступай спи. Женить пора, а ревешь, подлец. Ну, ступай, внучек, иди...

Присутствие дворника успокоило Алешку; он несмело пошел к саням и лег. И пока он засыпал, ему слышался полушепот:

- Бью и наваливаю...- говорил дед.

- Бью и наваливаю...- повторял дворник.

Во дворе позвонили, дверь скрипнула и тоже, казалось, проговорила: "Бью и наваливаю". Когда Алешка увидел во сне барина и, испугавшись его глаз, вскочил и заплакал, было уже утро, дед храпел и сарай не казался страшным.




© «Новая литературная сеть», info@antonchehov.ru
при поддержке компании Web-IT